第560章 浒墅关
书名:小阁老 作者:三戒大师 本章字数:2389字 更新时间:2021/06/03 03:53:37

东亭镇距离太湖也就二十里,而且是顺流。

两条大船从码头出发,经北兴塘河入梁溪河进太湖,统共就用了半个时辰。

洪涝季节,太湖之水自西而东、由北向南流动,所以倒霉的是苏松。

最倒霉的自然是号称苏松澡盆的昆山了。

一行人顺流而下,天黑时便到了西京湾。

赵公子路上就跟华伯贞说好,自己先回苏州去筹钱。

水匪索要十万两赎金,可是三吨多的白银呢,谁也没法带身上不是?

华伯贞的意思是,把船和粮食留给水匪,差不多也就过去了。

但赵公子却说,不怕一万,就怕万一。万一水匪不受洞庭商会控制怎么办?

所以还是得做好两手准备。

华伯贞觉着也有道理,两人约定好了联络方法,便在西京湾外湖分开。一个往东进湾,一个南下洞庭,去找翁会长了解情况。

~~

话分两头。

赵公子这样的诚实守信小郎君,自然不会诳热情帮忙的华伯贞了。

他真的乘船进了西京湾。

不过没走木光运河去苏州城,而是从北面的浒东运河去了浒墅关。

浒墅关在苏州城北十里处,是江南第一钞关,横跨运河之上。南北商旅携带货物都要在此点验课税,自然催生出吴中一等一的繁华之地。

大船抵达浒墅关时,已是夜半三更了,关镇上却依然灯火通明。

透过蒙蒙的雨帘,只见运河两岸灯火通明,一串串彩灯映照在河面上,河水也变得流光溢彩起来。

酒家青楼依然喧闹,丝竹之声、男女调笑不绝于耳,让人仿佛回到秦淮河畔一般。

赵昊却无心欣赏这雨中暧昧的夜景,目光只在街两旁来回,寻找伍记的招牌。

浒墅关钱庄票号云集,不可能没有伍记的。

“在那儿。”还是巧巧眼尖,一眼看到桥边一座两层临街的铺面上,悬挂着长串的气死风灯。

上头果然写着‘伍记钱庄’四个字,但灯没点着,怪不得赵公子漏掉了呢。

“不错。”赵昊赞许的点点头,巧巧便很得意。

虽然是半夜,但码头上依然停满了等着明日过关的商船。

好容易找了个泊位停下,赵昊等人上岸,高武拍响了伍记紧闭的门板。

隐隐有灯光从门缝中透出。

“谁?”里头传来警惕的问话声。

“并肩子!”高武身后的赵昊沉声答道。

‘并肩子’是朋友的意思。伍记乃黑道出身,自有一套联络的切口。

在北京时,叶氏都教给赵昊,不然他还真叫不开这个门。

“浑天汪攒?”里头安静片刻,换了个问话的。

黑灯瞎火你来干啥?

‘吃飘子钱的老合打鹧鸪,掌班的折了来合吾。

水匪打劫,你东家落人家手里我来帮忙了。

赵昊一边对黑话……哦对了,黑话的黑话是春典。一边暗暗吐槽,就不能能好好说话吗?

但转念一想,四百年后各行各业还都在拼命拓展自己的黑话,好提高进入的门槛,不让外行人轻易入门呢。

何况这年代至少还有安全上的需要。

~~

一通暗号对下来,里头的人终于卸下了门板。

一看好家伙,几十支枪瞄着门口。店里的伙计、护卫人手一支,全都是最新式的鸟嘴铳。

高武赶紧将赵昊护在身后。其实不用紧张,火绳还没点呢。

却听里头响起个惊喜的声音。“赵公子!快把枪放下,这是大小姐的哥哥!”

伙计护卫们这才哗啦啦收起枪。

赵昊看着那向自己行礼的中年人,尴尬而不失礼貌的笑笑。

马秘书便知道,公子的脸盲症又犯了,便凑在他耳边小声提醒道:“这是江小姐身边的米管家。”

“米管家,你不是陪着江小姐吗,怎么在这儿?”赵公子这才得以开口。

“回公子,水匪放我回来传信,三天内准备好赎金。”米管家请赵昊到楼上账房说话,关上门才垂首道:“小人一到此处便命人火速禀报扬州。想到昆山还等着粮食救命呢,又赶紧通知了公子。”

“我人在无锡,下头人辗转送信过来,来迟了一天。”赵昊先解释一句,便沉声道:“水匪什么路数?”

“都蒙着面,认不出来。”米管家苦笑一声:“这么大的太湖,大大小小的水匪十几二十绺呢。”

“他们老巢在哪?”赵昊又问道。

“也不知道。”米管家郁郁垂首道:“贼人都蒙着面。”

“那你们怎么联络?”赵昊再问。

“他们让后日中午前,把银子送到小竹山上,放进挖好的坑里埋上,等他们拿到钱就可以放人了。”米管家忙答道。

“这样啊。”赵昊闻言心下大定,这才在椅子上坐下,让米管家将遭劫的经过讲给他听。

米管家告诉赵公子,前日大小姐亲自押了五条粮船从宜兴出发。船行到湖中央时,平台山的天然河港里,忽然冲出十几条枪船来。

枪船是太湖上特有的小船。两头削尖,长不盈丈,阔仅三尺,二橹一浆,体轻而行捷。因为船舵形似木枪,故称之为枪船。

这种类似于后世快艇的小船,快速灵活、便于隐藏,是水匪们在太湖上讨生活的不二选择。

粮船又大又笨还满载,自然逃都没法逃,很快就被枪船包围了。

~~

“天下着大雨,鸟铳弩弓都不好使,水匪可以肆无忌惮的靠上来。他们用搭钩抓住我们的船,威胁不投降就要放火烧船。”只听那米管家讲述道:“松明火把是不怕雨水的,扔进舱里就能点着大火,大小姐审时度势,让我们向水匪投降。”

“嗯,明智。”赵昊点点头,又轻声问道:“他们知道江小姐在船上吗?”

“不知道,大小姐和侍女都换了男装,混在船夫中了。”米管家忙答道:“水匪让小人回来传话,三天内准备十万两赎金,保证物归原主、不伤一人。然后小人便被他们用小船送到了岸上……”

“唔。”赵昊又追问了一番细节,然后拍板道:“赎金我来出,你们立即筹钱!”

“这,使得么?”米管家不由惊喜万状。这么大一笔款项,自然不是他们这些管事档头能动用的了。

必须要向扬州请示,获得叶氏的授权才行。

但那样黄花菜都凉了……

ps.第一更,才码出来,慢慢整哈……

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